¿Qué es un aceite esencial?

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Desde tiempos ancestrales, los aceites esenciales han sido usados por el hombre en áreas como la medicina, la cosmética y la aromaterapia. Se trata de mezclas de sustancias obtenidas de plantas, cuya principal característica es su compleja composición química.

Como son fuertemente aromáticos, las esencias son absorbidas por la piel y el sistema olfativo, por lo que influyen en el estado de ánimo y en las funciones psíquicas de las personas.

En ese sentido, el portal vidanaturalia.com destaca que, en líneas generales y gracias a sus compleja composición molecular, los aceites esenciales son en mayor o menor medida antibióticos, regeneradores celulares, antisépticos, inmunoestimuladores, antivíricos y antiinflamatorios. Tienen la capacidad de mejorar la circulación sanguínea y linfática, y equilibrar las emociones.

De otro lado, como algunos aceites esenciales puros pueden irritar y quemar la piel, deben ser empleados diluidos en otros aceites de origen vegetal que se conocen como “vehículos”. Algunos de los aceites que se emplean con este fin son el aceite de oliva, el aceite de almendras, el aceite de coco y el aceite de ajonjolí.

Un dato importante es que las concentraciones de aceite esencial en el aceite vehículo van desde 0,1% a 0,2% para fines comestibles, y de 3 a 5% para aceites cosméticos.

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