¿Quién era María La Judía?

La popular expresión ‘Baño de María’ tiene su origen en María La Judía, a quien también se le conocía como María la Hebrea o Miriam la Profetisa. Se cree que vivió entre los siglos I y III d.C. en la ciudad de Alejandría, y que fue la primera mujer alquimista. Sin embargo, también se dice que pudo haber sido una firma empleada por uno o varios alquimistas hebreos.

Una de las principales obras que se atribuye a María La Judía es ‘Extractos hechos por un filósofo cristiano anónimo’. También la invención de aparatos destinados a la destilación y sublimación de materias químicas.

Una de las personas que ha transmitido el conocimiento que generó María La Judía fue el alquimista egipcio Zósimo (de Panópolis). Sus escritos se remontan a los últimos años del Imperio Romano, es decir 500 años después de la muerte de María.

Zósimo se refirió a uno de los inventos que se le atribuyen a la mujer alquimista: el kerotakis, utilizado para extraer aceites de plantas para obtener perfumes; a varios procedimientos alquímicos para obtener diferentes productos, y a otros tipos de alambiques y condensadores de reflujo.

Pero quizás más importante que sus inventos materiales, es el hecho de que María estableciera una importante escuela de química en su época, donde estudió asuntos como los compuestos de azufre y creó el proceso para hacer sulfuro de plata.

Por cuenta de la persecución del emperador romano Dioclesiano, parte de la obra de María y otros alquimistas de Alejandría se perdió. Luego la alquimia pasó de ser ciencia experimental a un arte asociado a lo esotérico. La memoria científica de María fue preservada en gran parte por los árabes, por quienes llegó hasta la Edad Media.

En el año 1764 el escritor, historiador, filósofo y abogado francés, François-Marie Arouet, más conocido como Voltaire, afirmó que “hay mujeres letradas como hay mujeres guerreras, pero nunca ha habido mujeres inventoras”. Y al parecer estaba equivocado porque desconocía el legado de María La Judía.

Modificado por última vez en Miércoles, 24 Mayo 2017 17:17